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Sur l’agriculture américaine : Monsanto, la recherche agronomique et la puissance d’une des principales FTN américaines

Pour rebondir sur les cours du moment sur la puissance américaine, en particulier dans le secteur agricole, voici un petit dossier sur la firme Monsanto, évoquée au sujet du cluster Cargill-Monsanto, qui pèse à lui seul, je le rappelle, près de 15% du PIB américain ! Monsanto est célèbre chez nous, dans le grand public, pour son désherbant (annoncé comme « biodégradable« ) Roundup. Voici la vidéo de la publicité évoquée en cours, avec Rex le chien, son os et son roundup…

Pour contextualiser cette pub, je vous renvoie au site de Monsanto, qui montre bien le double positionnement de la firme dans l’agriculture « durable » (tout ce vert sur la page d’accueil !) et surtout dans « l’innovation » et la « technologie » agronomique : voyez cet article de Libération, qui souligne la bonne santé du groupe et l’ampleur de ses investissements dans le R/D, à hauteur de 10% du chiffre d’affaires total du groupe (ce qui n’est pas fondamentalement original comte-tenu de l’ampleur des investissements américains dans la recherche : grosso modo les EU réalisent le tiers des dépenses mondiales en R/D)

Monsanto est, historiquement, une firme spécialisée dans la chimie, réorientée dans les biotechnologies et la génétique. Comme évoqué en cours, la stratégie du groupe est monopolistique : un article de la revue Courrier International montre ainsi comment Monsanto s’impose lentement comme un fournisseur exclusif en semences (génétiquement modifiées), aux dépens des semenciers indépendants (qui disparaissent progressivement). La stratégie est aussi clairement mondialisée : Monsanto est une FTN présente dans 82 pays.

Cette firme a sa part d’ombre : une enquête (controversée) de la journaliste Marie-Monique Robin, en 2008, a fait scandale, pointant du doigt à la fois l’influence de Monsanto sur les décisions publiques américaines et surtout l’impact sanitaire déplorable de ses activités, tant sur les populations qui vivent près de ses entreprises (et des rejets chimiques qu’elles induisent) que sur l’environnement. Je vous renvoie au site d’Arte, qui a diffusé le film tiré de cette enquête : Le monde selon Monsanto. Vous pouvez en visionner la bande annonce ci-dessous :

Sébastien Legros

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